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Start-ups et PME en Afrique francophone : Comment financer votre entreprise en fonction de son stade de maturité ? (Partie 1)

Dans le domaine de la création d’entreprise en Afrique francophone, les startups tiennent une place de choix. Les nombreux projets innovants dont elles sont porteuses chaque année en constituent la preuve. Toutefois, créer une startup en Afrique, comme dans n’importe quel continent d’ailleurs, n’est pas toujours gage de réussite. Pour connaître un véritable succès, ces entreprises naissantes doivent trouver des ressources financières à même de leur garantir une croissance rapide et viable. De ce fait, se doter d’un capital adapté à leur modèle économique et à leur stade d’évolution est un impératif pour tous les porteurs de projets. Mais où est-ce que les startups africaines francophones peuvent-elles trouver les investissements dont elles ont besoin pour apporter un coup de boost à leurs activités ? Dans cet article qui sera composé de 3 parties, nous vous faisons un panorama sur les différents organismes de financement vers lesquels vous pourrez vous tourner pour financer votre startup en fonction de votre stade de développement. Vous retrouverez les parties 2 et 3 ici et là.


Le parcours du cycle de vie d’une startup : les 4 étapes principales

Avant de vous fournir une liste d’organismes susceptibles d’investir dans vos startups, faisons d’abord un petit rappel des 4 étapes principales dans la vie d’une startup. Cela permettra ensuite de vous indiquer, selon l’étape où votre projet se situe, le type d’organismes de financements utiles et pertinents pour vous à contacter.


Etape 1 : L’idéation

Vous avez en tête une idée de projet et vous êtes en pleine réflexion sur le produit, l’offre et l’analyse du marché; en parallèle, vous êtes en train de constituer l’équipe fondatrice, de travailler sur votre business model et la construction d’un premier business plan. Si vous vous êtes reconnu.e.s dans ces quelques lignes, c’est que votre start-up est à l’étape d’idéation.


Etape 2 : La création

Vous êtes dans l’étape de création lorsque vous avez validé votre idée et vous êtes en général prêts à être incubé, à développer le service et à échanger avec les premiers clients. À cette étape également, vous êtes prêts à recevoir les premiers financements qui viennent souvent de vos propres poches ou de votre famille : ce qu’on appelle communément, le love money.


Etape 3 : L’amorçage

Ici, vos offres produits et commerciaux entrent en phase de validation. A cette étape de la vie de votre startup, vous aurez validé votre Minimum Viable Product, c'est-à-dire que la solution que vous proposez répond bien aux besoins du marché. En parallèle, vous avez réussi à définir une stratégie marketing pour attirer des clients et recruter des compétences complémentaires pour vous faire gagner du temps et accélérer le processus de croissance de votre startup.


Etape 4 : Early Stage

A cette dernière étape du cycle de vie d’une startup, vous êtes en phase d’accélération de votre business. Vous pensez souvent à effectuer votre première grande levée de fonds (série A) et à renforcer vos équipes. Ici, le maître-mot pour votre startup, c’est la croissance.


Maintenant que vous avez identifié l’étape où se situe votre startup, passons à la liste des organismes de financements que vous pouvez retrouver en Afrique francophone. Et pour aller plus vite dans votre lecture, identifiez dans cette liste, les fonds qui financent des startups qui sont au même stade d’avancement que la vôtre.

Note 1 : cette liste est non exhaustive et nous allons la mettre régulièrement à jour.

Note 2 : la liste de ces sources de financement ne couvre pas les banques car pour l’heure, en Afrique, il est encore difficile pour une startup d'obtenir un prêt auprès d'une banque. En effet, pour beaucoup d'établissements bancaires présents sur le continent, le risque de non solvabilité des startups est encore élevé.

Ces organismes qui investissent dans les startups en Afrique

Les fonds d’investissements à Impact

1.Teranga Capital

Teranga Capital est un fonds d’investissement à impact qui soutient les startups & PME et promeut l’esprit entrepreneurial au Sénégal et en Gambie.

Ils interviennent aux étapes d’amorçage et early stage.

Ils disposent de tickets d’investissements compris entre 50 et 300 millions de FCFA. Teranga Capital choisit ses récipiendaires sur la base d’un certain nombre de critères. Ceux-ci doivent :

  • Être des startups du secteur formel ou envisageant de se formaliser ;

  • Avoir à leur tête des dirigeants ambitieux, compétents et à même de se développer avec un investisseur institutionnel ;

  • Être dotées d’un fort potentiel de croissance ou d’un avantage concurrentiel ;

  • Exercer dans divers secteurs d’activités partout au Sénégal ou en Gambie ;

  • Et être susceptible de générer un impact social et environnemental positif.

Teranga Capital a récemment investi sur la startup sénégalaise Le Lionceau, spécialisée dans l’agroalimentaire. Elle a reçu un financement de 30 millions de F CFA. L’un des premiers investissements de Teranga capital portait sur l’entreprise sénégalaise de la logistique : Ouicarry avec un financement de 200 millions de FCFA.

Si vous remplissez tous les critères de ce fonds, vous pouvez faire financer votre start-up par Teranga Capital en envoyant un mail à l’adresse suivante : info@terangacapital.com. Ce courrier devra comporter le plan d’affaires de l’entreprise, le CV du promoteur ainsi que les états financiers s’il s’agit d’une entreprise déjà mise en place.

D’ailleurs, vous pouvez vous inscrire ici et recevoir par mail, des conseils concrets pour préparer vos documents sur la levée de fonds.


2. Investisseurs et partenaires (I&P)

Leader en matière d’investissement à impact en Afrique, Investisseurs et partenaires (I&P) est spécialisé dans le financement et l’accompagnement des start-ups et des petites et moyennes entreprises en Afrique francophone.

Ils interviennent aux étapes de création, d’amorçage et early stage.

Pour les startups, I&P a encore 3 programmes de financement toujours actifs:

  • IetP - Accélération au Sahel soutenu par l’Union Européenne qui propose des financements entre 2 millions et 40 millions FCFA aux startups basées dans 13 pays de la région sahélienne dont 11 pays francophones (Sénégal, Côte d’Ivoire, Cameroun, Burkina Faso, Mauritanie, …).


  • IetP - Accélération Technologies sponsorisé par l’AFD et qui se focalise sur les startups Tech. Ce programme d’I&P prévoit une enveloppe de 2,5 millions d’euros pour accompagner 10 à 15 startup Tech/digital en Afrique subsaharienne entre 2020 et 2023.


  • IetP - Education Impact fund pour les startups en Côte d’Ivoire qui propose des financements d’amorçage compris entre 10 000 et 60 000€ (~6,5 millions et ~39 millions de F CFA) par dossier et des financements de croissance entre 60 000 et 200 000€ (~39 millions et 131 millions de F CFA).


Pour les entreprises qui cherchent à être accompagnées dans leur processus d’expansion, I&P leur propose des tickets d’investissement compris entre 300 000€ et 3 millions d’euros (~197 millions de F CFA et ~2 milliards de F CFA)

En ce qui concerne ses autres critères, les entreprises partenaires de I&P doivent par ailleurs être formelles, être basées en Afrique subsaharienne avec des équipes présentes sur le continent et qui y créent de la valeur.

Le Lionceau au Sénégal ou encore Teliman au Mali font partie des nombreuses startups financées par I&P en Afrique francophone. Vous trouverez la liste complète des bénéficiaires ici.

Couvrant une multitude de secteurs : santé, agriculture, microfinance, services ou construction, distribution, etc., vous pouvez soumettre votre demande de financement en ligne à I&P en cliquant sur ce lien.

N’oubliez pas de télécharger le guide qu’il vous faut pour préparer votre levée de fonds ici.


3. Comoé Capital (CC)

Il s’agit du premier fonds d’investissement à impact consacré au financement et à l’accompagnement des startups ivoiriennes et de la sous-région. Il est sponsorisé par I&P.

Ils interviennent aux étapes de création et d’amorçage.

Ils disposent de tickets d’investissement compris entre 20 et 300 millions de FCFA.

Étant en collaboration avec le fonds Investisseurs & Partenaires, les critères de sélection de Comoé Capital sont les mêmes que ceux requis pour une levée de fonds chez I&P. Comoé Capital investit actuellement dans des startups telles que Syn’el, E-sens, et Home Medical Services, toutes basées en Côte d’Ivoire.

La soumission des projets auprès de Comoé Capital s’effectue en ligne via ce lien. Après envoi de votre dossier, les investisseurs de Comoé Capital reviendront vers vous dans un délai de 3 semaines afin de vous donner une suite. Il est aussi possible de contacter Comoé Capital par mail à l’adresse info@comoecapital.com.

Les Business Angel Networks

1. Dakar Network Angels

Basé à Dakar, Dakar Network Angels est un réseau constitué de plusieurs business Angels qui apportent des capitaux et leur savoir-faire entrepreneurial dans le cadre du développement des startups à forte croissance.

Ils interviennent dans l’étape early stage.

Ils disposent de tickets d’investissements compris entre 25 000 et 100 000$ (~14 et 54 millions de F CFA).

Si vous êtes tenté.es par ce fonds d’investissement, sachez qu’il faudrait au préalable répondre à leurs exigences. Il faut entre autres :

  • Être porteur d’un projet technologique à fort impact ;

  • Avoir une startup qui a moins de 5 ans d’existence ;

  • Disposer d’un potentiel d’hyper croissance ;

  • Et avoir un business extensible à d’autres marchés de l’UEMOA.

La startup ivoirienne Coliba, spécialisée dans le recyclage de déchets plastiques via l’application web, mobile et SMS, fut la première à avoir reçu un financement de 25 000 dollars du DNA en 2019.

Vous êtes intéressés par un financement de DNA ? Vous pouvez envoyer vos dossiers ici sur le site de l’organisme ou entrer en contact avec le DNA via l’adresse info@dakarnetworkangels.com.

Vous pouvez télécharger ici votre guide 54Sud pour préparer votre levée de fonds.


2. Le Women Investment Club (WIC)

WIC Capital est le premier fonds d’investissement ciblant uniquement les startups dirigées par des femmes au Sénégal et en Côte d’Ivoire. Ce Fonds est une initiative d’investisseurs institutionnels, individuels locaux et internationaux, qui veulent investir dans des startups et PME ayant à leur tête des femmes.

Ils interviennent aux étapes de création et d’amorçage.

Ils disposent de tickets d’investissements entre 25 000 et 125 millions de F CFA.

Le Genre est le principal critère de WIC Capital. Quel que soit le secteur dans lequel se situe la startup et la PME, elle doit obligatoirement être détenue à 50% au moins par une femme.

En fin 2020, Le Women Investment Club Sénégal a doté la startup sénégalaise Sarayaa spécialisée dans la création de vêtements tradi-modernes, un montant de 128 millions de FCFA. Ceci avec la participation de la Délégation Générale à l’Entrepreneuriat Rapide des Femmes et d’autres investisseurs privés.

Pour bénéficier d’un accompagnement financier et de l’expertise du WIC Club, vous pouvez envoyer un courrier à contact@wicsenegal.com.

Votre guide pour préparer votre levée de fonds est disponible ici.

3.Benin Business Angels Network (BBAN)

Cette nouvelle association mise en place en 2019 au Bénin est essentiellement composée d’investisseurs ainsi que d’entrepreneurs expérimentés.

Ils interviennent aux étapes de création et d’amorçage.

Ils disposent de tickets d’investissement entre 5 et 50 millions de F CFA

Comme critères de sélection, BBAN exige entre autres aux entrepreneurs, des solutions répondant aux besoins précis du marché local, une preuve de leur capacité d’expansion rapide et un plan de croissance sous-régional à moyen ou à court terme.

BBAN a injecté un financement de 10 millions de FCFA à Ylomi, une startup béninoise qui a développé une application mobile permettant à un utilisateur de trouver un artisan qualifié à proximité de son lieu de résidence. La soumission de projets se fait directement sur leur site lors des phases d’appels à projet de l’association, à partir d’un formulaire disponible ici.


La première partie des sources de financement que nous vous proposons s'achève ici. Dans la partie 2 de notre article, nous vous présenterons des sociétés de capital-risque ainsi que divers fonds d'investissements publics et privés qui injectent des fonds dans les start-ups africaines à fort potentiel. Elle est disponible disponible ici.

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